Le premier défi de Nadal à Indian Wells : le missile de Raonic

Rafa Nadal n’aura pas la tâche facile du tout lors de leur première rencontre à Indian Wells Maître 1000. A 33 ans, le vétéran Milos Raonic arrive au tournoi dans une situation égale à celle de l'ancien numéro un, après se retirer en raison d'un malaise à l'Open d'Australie et à Rotterdam. Cependant, sa performance à l'ATP500 début février, le dernier tournoi qu'il a disputé, est une raison importante à prendre en compte. Après avoir atteint les quarts de finale contre Jannik Sinner, troisième du classement, au cours desquels il a déclaré forfait pour cause de malaise.

Les deux joueurs de tennis reviennent à un tournoi avec lequel ils ont quelque chose en suspens, malgré de beaux souvenirs. Nadal a été proclamé triple champion du Masters 1000 et Raonic finaliste en 2016 et demi-finaliste trois autres fois. Malgré cela, les deux joueurs de tennis n’ont pas fait les meilleurs adieux. La dernière participation du Canadien remonte à 2019, au cours de laquelle il avait atteint les demi-finales. De son côté, Nadal avait un mauvais goût dans la bouche dès sa dernière prestation, après avoir perdu en finale 2022 contre Taylor Fritz. Cependant, le hasard a décidé de les réunir dès le premier tour, les deux joueurs étant arrivés par le biais du classement protégé. Un match dans lequel un seul peut gagner.

Le tourment des blessures

Comme le Majorquin, L'ancien numéro 3 mondial a connu plusieurs problèmes de blessures ces dernières années. Au point de rater quasiment les deux dernières saisons complètes (de juillet 2021 à juin 2023) en raison d'un Blessure au tendon d'Achille et orteil cassé. Une épreuve qui a commencé en 2021, après sa retraite à l’ATP 250 d’Atlanta et qui l’a amené à prendre la décision de se retirer du circuit pour le reste de l’année.

Malgré jusqu'à quatre micro-déchirures au tendon d'Achille, le Canadien a opté pour un traitement conservateur pour éviter une intervention chirurgicale. Chaque décision a ses conséquences, et depuis lors, le joueur de tennis a subi une longue liste de blessures, après ses forfaits en Australie et à Rotterdam pour cause d'inconfort.

Cependant, Raonique a montré que, Si c'est bon, rivalise. L'actuel numéro 224 mondial démontre encore sa capacité à dominer ses matchs avec sa meilleure arme : le servicequi s'accompagne d'un premier coup sûr avec lequel il remporte de nombreux points.

Photos Grand Chelem

Un exemple en est ses deux performances en 2024, après avoir affronté Alex De Miaur en Australie et Sinner à Rotterdam, où il a forcé le tie-break dans le premier set.

Une vieille connaissance pour Rafa

L'Espagnol et le Canadien ont déjà une belle mixité sur les courts, ce qui fait qu'ils se connaissent bien sur le terrain. Ils se sont affrontés jusqu'à dix fois au cours de leur carrière.. Des duels dont Nadal garde un meilleur souvenir, après avoir eu un bilan en faveur de huit victoires contre deux défaites. Cependant, l'une de ces défaites s'est produite précisément à Indian Wellsen quarts de finale 2015.

Pour regarder le dernière rencontre entre les deux nous devons retourner à 2019dans lequel Nadal a gagné Raonic sur la Laver Cupor pour 6-3 et 7-6.

Le parallèle avec lequel Nadal a battu Raonic