Ro Open : David Ferrer : « La priorité de Nadal, ce sont les Jeux de Paris »

David Ferrer est l’un des invités du Ro Open à l’occasion du dixième anniversaire du tournoi. Le champion de l’édition 2015 s’entretient avec MARCA pour parler de son expérience de capitaine de la Coupe Davis, du moment de Nadal et Alcaraz et de son rôle de commentateur au Netflix Slam le 3 mars à Las Vegas.

Demander. Quels souvenirs vous viennent à l’esprit maintenant que vous profitez du dixième anniversaire de l’Open de Rio ?

Répondre. J’en ai de très bons. Il y a dix ans, j’ai joué ici pour la première fois et je me souviens des années où j’ai joué et de celle que j’ai gagnée, en 2015. J’ai eu l’occasion d’aller au carnaval avec Rafa (Nadal) et Kuerten.

Q. Qu’avez-vous fait depuis vos débuts en tant que capitaine de la Coupe Davis lors de la phase de groupes à Valence en septembre dernier ?

R. J’ai joué contre des seniors. La vérité est qu’après la Coupe Davis, j’ai été plus calme, travaillant sur le thème de Dieu. Le tournoi se termine en avril, mais en juin, nous travaillons déjà à nous améliorer. Je suis également ambassadeur de certaines marques. Je fais d’autres sports : j’aime beaucoup le paddle-tennis et le cyclisme.

Si Rafa n’a aucune blessure, il sera compétitif et s’il l’est, il continuera encore un an.

Q. La défaite en Coupe Davis a-t-elle été un coup dur ?

R. Oui, c’était compliqué car nous ne nous sommes pas qualifiés. Ce sont des choses qui arrivent au tennis et on ne peut pas toujours gagner. L’équipe était jeune et il doit y avoir une transition. Nous avons eu des blessés chez Bautista, Carreo et Carlos Alcaraz. Mais ce n’est pas une excuse. Cette année, nous espérons progresser et avoir nos chances de remporter le titre. J’ai confiance dans les joueurs. De plus, c’est une année olympique et je serai très actif en tant que capitaine.

Q. Rêvez-vous toujours de la possibilité d’avoir Alcaraz et Nadal en même temps ?

R. Boutonnière. Ce que je peux dire, c’est que nous devons attendre un peu pour voir comment Rafa se comportera sur la tournée d’Indian Wells puis sur la tournée Gravel, ce qui est très important pour voir comment il se sent. Aujourd’hui, la priorité de Rafa, avant la Coupe Davis, ce sont les Jeux. Bon tour gravel, sentez-vous compétitif et soyez présent à l’événement parisien. La possibilité de jouer en double avec Carlos Alcaraz est quelque chose que tous les fans de tennis apprécient et en tant que capitaine, je suis très excité de pouvoir le voir être là.

Q. Est-il beaucoup plus faisable de les réunir en double ?

R. Oui, pour moi, cela doit être primordial avant de parler de Coupe Davis.

Alcaraz exige de gagner et ce n’est pas facile, toutes les spéciales sont passées par là

Q. Êtes-vous commentateur du match Netflix à Las Vegas entre Rafa et Carlitos ? Comment vas-tu le vivre ?

R. Je vais commenter avec Feliciano López. Je suis content qu’ils aient compté sur moi. J’espère que ce sera un match intense, avec un bon rythme, qu’ils joueront bien. Connaissant Rafa, je pense qu’il se souciera de ce match, de concourir au plus haut niveau car ensuite viendra Indian Wells. Pour lui, il est important de se sentir bien tensthétiquement et il va se mesurer avec ni plus ni moins que Carlos Alcaraz. Pour Carlos, c’est aussi important car il n’a pas beaucoup joué et cela lui servira bien à Indian Wells et Miami. En tant que spectateur, vous paierez un ticket pour le voir.

Q. Est-ce que cela vous aide d’avoir à vos côtés un commentateur expérimenté comme Feli López ?

R. Oui, oui, eh bien, plus que ça m’aide, ça me rend heureux. Ce sera le mot.

Q. Vous êtes l’une des personnes qui connaît le mieux Nadal. Pensez-vous que vous continuerez à jouer la saison prochaine si votre blessure ne revient pas ?

R. Oui, sans aucun doute. Connaissant un peu ou beaucoup Rafa, s’il n’a pas de blessures physiques, je suis convaincu qu’il sera compétitif. Il a déjà été démontré dès la première semaine de l’année à Brisbane qu’il était à un très haut niveau sans pour autant rivaliser. S’il n’a aucune blessure, il sera compétitif et s’il est compétitif, il continuera encore un an.

En tant que capitaine, j’ai hâte de voir un double avec Carlos et Rafa à Paris.

Q. Être favori à Roland Garros ?

R. Maintenant, c’est difficile à dire parce que je ne l’ai pas vu concourir. Si je le regarde jouer pendant trois semaines pour voir comment il se sent et son niveau de tension, je peux avoir une perception différente ou je peux m’adapter davantage à la réalité.

Q. Avez-vous un candidat à Roland-Garros aujourd’hui au-dessus des autres ?

R. Carlos Alcaraz.

Q. Comprenez-vous qu’il est plus difficile pour Alcaraz de gagner qu’avant parce que ses rivaux le connaissent déjà ?

R. Il est deuxième mondial et on ne peut pas exiger d’un joueur de 20 ans qu’il gagne toujours. Les joueurs le connaissent aussi mieux, mais c’est un joueur spécial, au niveau de Rafa, Roger ou Novak. C’est maintenant que vous gérez la pression. Tout n’est pas nouveau, vous exigez de toujours gagner parce que vous êtes numéro deux mondial et vous avez été numéro un. Les demi-finales ne sont plus valables. Il exige de gagner et ce n’est pas facile, c’est un processus et nous y sommes tous passés. Eh bien tout le monde, je fais référence à Carlos, Rafa, Carlos Moy, Ferrero, qui étaient des joueurs très spéciaux. C’est une expérience d’apprentissage et Carlos est capable d’assumer et d’accepter les points où il peut s’améliorer. L’année vient de commencer et elle va évoluer, sans aucun doute.

Je paierai un billet pour regarder le match Netflix à Las Vegas

Q. Comment voyez-vous la situation du tennis espagnol ?

R. Alcaraz est une bénédiction pour nous parce que je pensais que personne ne pouvait être comme Rafa et Carlos est un joueur de ce calibre, un joueur spécial. Je sais que c’est vrai que l’Espagne a eu beaucoup de joueurs dans le top 10, dans le top 20 et maintenant il y a une petite transition. Davidovich est peut-être proche du top dix. Les joueurs qui ont été au sommet comme Pablo Carreo et Roberto Bautista ont eu des problèmes physiques.