Mutua Madrid Open : Rafa Nadal rajeunit à Madrid contre De Miaur et accède au troisième tour

QJ'aimerais retrouver la première fois que Rafael Nadal a joué à Madrid, grâce à une invitation de l'organisation, Il faut remonter au 13 octobre 2003. Il a perdu face à son compatriote Lex Corretja, aujourd'hui commentateur à la télévision.

Son premier match s'est déroulé sur le terrain dur du Rockodromo de la Casa de Campo. Le dernier se déroulera sur la terre battue de la Caja Mgica. Mais ce n'était pas ce samedi, jour choisi pour vaincre en salle Alex de Miaur, 7-6(6) et 6-3, en 2 heures et 2 minutes.

La possibilité que Rafa marche pour la dernière fois sur le sable de la centrale électrique de Manolo Santana a attiré l'attention de nombreuses personnes, parmi lesquelles le roi d'Espagne, Felipe VI.. Personne ne voulait rater le duel. Sur les 72 matchs joués au TMS, 58 ont joué en leur faveur.

Le champion des 22 majors avait annoncé avant ses débuts avec Darwin Blanch qui était sa dernière participation au Masters 1000 qui figure cinq fois dans son palmarès : 2005, 2010, 2013, 2014 et 2017.

Malgré les difficultés que lui posent les 657 mètres d'altitude de Madrid, Nadal a toujours trouvé une motivation supplémentaire en jouant devant un public qui l'idolâtre..

De Miaur a remporté le tirage au sort et a choisi de soustraire. L'Australien était conscient que le service est aujourd'hui le point faible de son rival. L'arbitre de chaise du match était l'expérimenté Fergus Murphy. Premier match pour Rafa, qui avait toutes les tribunes en sa faveur sauf huit personnes. Ce sont eux qui étaient assis sur le banc du joueur de Sydney. Parmi eux, son entraîneur espagnol Adolfo Gutirrez et sa petite amie, également joueuse de tennis Katie Boulter. L’ambiance était ce qui se rapprochait le plus de la Coupe Davis d’avant.

De Miaur aurait pu être gêné par la scène. Il avait battu Nadal à Barcelone, mais Madrid, c'est une autre histoire. Le trac a également joué un rôle.

Lors du deuxième match, le joueur des Baléares a réalisé son premier break. Rafa s'est défendu depuis la tranchée et son adversaire a échoué même s'il était plus profond sur le terrain.

La colère de Nadal

La polémique est survenue avec un ballon que le joueur des Baléares a signalé comme mauvais et l'arbitre lui a dit qu'il était trop tard.. Le score était de 15-40 pour De Miaur. Rafa est allé protester : « Je ne t'ai pas vu demander la répétition.  » J'ai arrêté. Dois-je dire défi ? Est-ce quelque chose de nouveau ? Si je m'arrête et marque la balle, est-ce que cela veut dire que je veux continuer à jouer ? » Le superviseur s'est alors présenté à la demande du joueur de tennis.

Dans la pièce qui suit immédiatement, Rafa a levé le bras pour demander l'œil de faucon lorsque le ballon était allé trop loin.. Il s'agissait de montrer au juge qu'il avait commis une erreur lors de l'action précédente.

Le service de Nadal roulait à plus de 190 kilomètres par heure. Le problème abdominal semble résolu. Le manacor a perdu le service et a continué à parler avec Murphy. 18 minutes s'étaient écoulées et le score était de 2-1. Trois minutes plus tard, le score était égal.

Cela signifie beaucoup d'avoir joué tout le match, à Barcelone, je ne pouvais pas

Raphael Nadal

Rafa a encore gagné un match pour avancer 3-2. L'exigence physique du match était maximale et la question était de savoir si le joueur de tennis qui fêtera ses 38 ans le 3 juin sera capable de maintenir ce rythme. De Miaur, j'en suis sûr. Il a aussi beaucoup moins couru parce que ce n’était pas lui qui s’éloignait de deux mètres de la ligne de fond.

L'Australien a réalisé un deuxième break et l'a fait vierge. Ses tirs ont dégagé les lignes. « Oui, vous pouvez » lui ont crié les fans.

Autre chose, ce qui se passe à partir du 26 mai à Roland-Garros. Ce qui se passe c'est que

Quatre balles de set perdues

Nadal a sept vies à Madrid et égal à quatre. Il a atteint le score de 5-4 après avoir enchaîné deux matchs. Le réseau a joué en faveur des Espagnols. Il a craché une balle vers le côté adverse, ce qui a provoqué une mort subite. Nadal a commencé le tirage au sort avec une avance de 2-0. Il avait une fiche de 6-2 et perdait chacune des quatre occasions du premier set. L'horloge a certifié l'abattage : 1 heure et 16 minutes.

Malgré les 13 années de différence, De Miaur a sorti le drapeau blanc avant son adversaire décoré. Il a livré son service au début du deuxième set et cela a été comme une bouteille d'oxygène pour son bourreau. Il a dit au revoir avec une double faute.

« Je me réveille avec l'espoir de vivre des après-midi comme celui-ci. Merci à tous de m'avoir fait ressentir cela. J'échoue mais le public madrilène n'échoue jamais », a déclaré honnêtement le vainqueur en conclusion.

Cachn, 15 défaites consécutives

Rafa arrive en tête du tableau et affrontera désormais Pedro Cachn, le bourreau de Frances Tiafoe. L'Argentin, 91ème au classement, est arrivé à Madrid après une série de 15 défaites. Et Stefanos Tsitspas, rival théorique en huitièmes de finale, a été éliminé face à Thiago Monteiro. Tout en face.